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《人类简史》:一本书揭示人类能在地球众多物种中脱颖而出的奥秘

2022年10月29日 hthcom 0 Comments

如果有人以承诺猴子死后可以把它送往猴子天堂为诱饵,让它交出手里的香蕉,猴子肯定不会照办,而同样的方式,人类是很有可能会照办的。这就是智人与动物本质区别,也是《人类简史》这本书关于人类虚构故事的一个重要观点。

相较之下,大部分人都会同意只有智人能够谈论并不真正存在的事物,相信一些不太可能的事情。

人类语言真正最独特的功能,并不在于能够传达关于人或狮子的信息,而是能够传达关于一些根本不存在的事物的信息。据我们所知,只有智人能够表达关于从来没有看过、碰过、耳闻过的事物,而且讲得煞有其事。

《人类简史》这本书,副标题是:从动物到上帝。讲述的是人类发展的历史,但着眼点并不在此。这本书引起巨大轰动的原因在于其颠覆性的指出,社会发展是建立在虚构故事之上,并讲述了农业社会以来人类是如何讲故事的。可以说,这是一本很不像历史书的历史书。

作者尤瓦尔.赫拉利,人称1976年出生的青年怪才,是全球瞩目的新锐历史学家,牛津大学历史学博士,现为耶路撒冷希伯来大学的历史系教授。他能够从容游走于历史学、人类学、生态学、心理学、生物进化论等多个学科,结合他自己的洞见与思考,写出来这本视野宏大的书,类似于站在地球之外的神仙对人类的演化复盘,这样的视角,必然会产出他看待世界的独特观点,这也正是这本书的迷人之处。

更让人感动的是这本书的中文版是作者特地为中国读者“量身定做”的,难怪读起来不像其他译作那么生硬。而且,他给各国的版本也都下过同样的功夫!作者的功力之深,由此可见一斑。

个人认为,“认知革命”这部分是全书最震撼的,读完才认识到其实自己也是动物的一种,我们人类,即智人,最初还有不少其他人属的亲戚,包括尼安德特人、梭罗人、佛洛里斯人、匠人、直立人等。那个时候,大家都是同一级别的,没有谁高过谁。

关键在于当智人完成认知革命后,从东非出发,到达各个大陆后,其它他的人种就陆续灭绝了,其罪魁祸首,当然就是智人。

现在普遍理论认为,是基因突变改变了智人大脑内部的连接方式,让他们以前所未有的方式来思考,用完全新式的语言来沟通。

其实,更确切地说,是人类语言的与众不同引爆了认知革命,只有人类的语言,具备了不仅能传达实物信息,更能够传达根本不存在的事物信息的能力,这就是作者提到的“虚构故事”。

而且,虚构故事的重要之处在于,它不只让人产生想象,更可以“一起”想象,从而编织出种种共同的虚构故事。

按照书中所说,国家、宗教、公司、资本主义、社会主义,所有这些概念,其实都是虚构的,而正是因为这些虚构,使智人能够灵活合作,并且创造出“文化”。

“文化演化”是一条快速通道,使智人从此不再单纯依赖“基因演化”这一途径。走上这条路之后,智人的能力一日千里,他们可以利用虚构故事的方法,短时间内聚集成群体,通过合作增强力量,从而远远甩掉了其他所有人类和动物物种。

再看经历了几千年之后的现在,谁又敢说虚构故事不是人类相互竞争的法宝呢?

一个故事的诞生,必定是某个说故事的人希望推广自己的观点,以达成自己的欲望。这样的故事演变着国家之间、公司之间、团队之间、人与人之间的一个个微妙变化,不管哪方达到了其利益目的,只不过都是从一个故事到另一个故事的过度,从而产生了一批批会说新故事的人。

纵观形形热衷于虚构故事的人们,哪个不是享受着因虚构了故事而带来的利益呢?归根结底,故事的产生,是与人们自身的欲望相关联的。

看到“每当人类整体的能力大幅增加、看来似乎大获成功,个人的苦痛也总是随之增长。”这句话,你能猜到作者在农业革命这部分会讲什么?

一万年以前,小麦只是无数野草中的一种,短短一千年后,就传遍了全球。人类以为自己驯化了小麦,但从小麦的角度看,本质上是它驯化了人类,成功晋升为地球史上最成功的植物。

至于像牛、羊、猪、鸡这样的动物,它们原本是在野外利用它们固有本领生活着,被智人驯服后,关进了笼子,套上了笼头,甚至被宰杀吃肉。

正是这些变化,彻底改变了人类的生活方式,人们开始全心全意地照看几种特定的植物和动物,从原来的靠自己吃饭变成了靠天吃饭,这就是农业革命。

但是,如果不是从生存和繁衍的演化角度衡量,农业革命给人类带来的错误生活方式,也让人类付出了身体退化的代价,这让人类以更糟糕的状况活下去:长期侍弄小麦使人的奔跑能力下降,不得不忍受腰腿疾病的困扰;相对固定的住所促进了生育,使人口迅速增长;一发生天灾,饥荒往往导致数百万人死亡。

因为土地变成人生存的根基,成为了人类最宝贵的资源,人们频繁为之血腥厮杀,暴力、战争都变得更加常见。

农业革命给人类带来的非但不是轻松生活的新时代,反而是更辛苦、更不满足的生活。

所以说,我们从小在历史书里看到的“农业革命”,原来不过就是一个陷阱,一个弥天大谎。这样来看,农业革命是不是可以算史上最大骗局了?

《人类简史》这本书,赫拉利博士从人类的演化起笔,上溯到一万年前,带领读者回到洪荒时代。最终却给“人类为何能在地球上的众多物种之中脱颖而出,成为“万物之灵”这一经典课题做了完美的答案。

人类可以在短时间内聚集成群体,通过合作增强力量,其秘诀便是人类拥有“想象不存在之物”的能力。

也正因如此,人们通过虚构故事,诸如图腾、神话传说等彼此结盟,形成部落,共同抵御外敌,维系了种族的生存与繁衍。这一切本身,则是一场以大脑的进化为基础的认知革命。

尽管我们现在的生存局面是经过农业革命、科学革命等巨变才形成的,但这场“认知革命”对人类发展史所带来的影响显然是贯穿始终的。

我们当今生活的尚属科学革命阶段,人类产生了各种文明,各种主义,发明了多种武器,也有像“信用”这样的虚构故事约束着人类的道德底线。

而这些似乎并没有改变人类的欲望和残暴,人类为了资源还是在继续破坏着生态环境,不断造成生态危机。也还在与同类进行着战争,不断制造着人类死伤。

这让我们不得不怀疑:人类的发展到底是进步了?还是退步了?幸福了还是痛苦了?

我们拥有的力量比以往任何时候都更强大,但几乎不知道该怎么使用这些力量。更糟糕的是,人类似乎也比以往任何时候更不负责。我们让自己变成了神,而唯一剩下的只有物理法则,我们也不用对任何人负责。正因如此,我们对周遭的动物和生态系统掀起一场灾难,只为了寻求自己的舒适和娱乐,但从来无法得到真正的满足。拥有神的能力,但是不负责任、贪得无厌,而且连想要什么都不知道。天下危险,恐怕莫此为甚。

呜呼哀哉,我们眼里看到的世界,始终行走在一个不可逆的轨道中,虚构着故事,却不知道自己的欲望会让世界变成怎样的模样,大概只有时间,才能给出唯一正确的答案。

难以想象,在几百或几千年后,另外一个奇才又会把我们的现在写成怎样的历史呢?

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